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校园快讯
暑期加州行
发布时间:2009-04-24 00:00:00  发布人:金燕
今年暑假有幸参加了由苏州市教育局组织的赴美短期培训班。二十天的时间里,我和三十多位同行过得紧张而又充实。在Calpoly 的Pomona 分校,大家系统地学习了英语教学法,听了校长Randy作的关于加州教育体制的报告,参观体验了语言学校和社区大学的课堂,并展示了自己的学习成果。虽然时间很短,但感觉受益匪浅。
一.             灵活的教育体系
加州的教育体系分为三大板块CSU(California State University)、UC(University of California)和 Private。其中CSU 和UC 是公立大学,但这只是一个相对的概念。只有加州居民身份的学生才可免交学费,而对于外州或外国留学生来说,学费也是一笔不小的支出。所以,许多学生选择在学费相对低廉的学校就读,修满一定的学分后再转入著名的学府,这样就可以节约一些费用。CSU面对的是大多数学生,它为学生的就业做准备。而UC则不然,作为培养世界大科学家的摇篮,它每年只录取10%的优秀生。加州理工大学(UCLA)和它的伯克利分校(Berkely)就是著名的代表。前者曾是爱因斯坦撰写论文的地方,每年都有上万人提出入学申请,但通过者寥寥无几,被誉为“美国最难考的大学”。Private,顾名思义是私立大学,但和国内的概念并不相同,它们往往是教育力量雄厚、口碑甚佳的学校的代名词,例如排名全美前列的哈佛和耶鲁,加州著名的斯坦福大学也是如此。另外,还有不计其数的社区大学。值得一提的是,美国许多社区大学都是免费的,全部由政府拨款,目的是帮助移民尽快适应美国的生活,这样的措施非常人性化,既提高了公民的素质,又降低了犯罪率。正如美国前总统克林顿在游说增加教育投入时所说:如果现在不出钱办学校,将来就得花钱建监狱。由此可见,美国在人的发展方面给了学生更广阔的空间。
二.             深入人心的诚信概念
诚信,其实对美国人来说不只是一种概念,而成为了他们的天性,也是这个国家的立
国之本。众所周知,美国是个习惯于提前消费的国家,所以,信用在民众以及政府的眼中有着不可逾越的高度。失去信用在美国就意味着失去了一切。一个名校毕业生可能因高中时所偷的一双鞋而失去所有的就业机会;在商店里,很少有人看守,因为偷窃一美金和一万美金的物品在量刑上无甚差别;在法庭上每个嫌疑犯在被陪审团定罪前都是清白的。要知道,美国政府为每个尊纪守法的公民从生到死要支付约650万美金的保障,而信用一旦出现任何不良记录,他们将失去这一切。我曾在美丽如画的St. Monica 海滨,指着衣衫褴褛的乞丐问导游:作为高福利国家,美国为何有这样的人?导游说他们不外乎三种情况: 以流浪为乐的人, 偷渡者, 把福利券换做毒资或有过犯罪记录者。简单地说,没有信用,赊不到汽车和房子;没汽车,就无法工作,也就失去了谋生的手段。在学校里,老师根本无须对考试和作业的诚实教育大费口舌,因为这就是雷池,逾越的结果就是被解雇出校(be kicked out)。反之,学生也觉得毫无必要。一则处罚严厉;再者老师布置的作业都强调创新性,很少要求统一答案。(由于参观的课堂有限,可能此看法有片面性,笔者注)另外,美国学校也的确不是一个以成绩论成败的地方,他们注重才艺的全面发展。(我的确在一所中学的学报上读到某个学生因为自己怪异的姓氏而获奖学金)。就个人来看,这种诚信还是很值得大家师生学习的。每个学生把守住道德准线,而老师作业布置也要有灵活性和针对性,师生共同努力,守护学校这方诚信的净土。
三.             节约环保的课堂
提到节约,好像和美国这个富国沾不上边。实际上,大家仅从课堂的角度观察,就可以发现节约已成为大众化的概念。教科书循环使用在中国刚被提及,在美国已被默默地实行好多年了。美国并没有哪一家权力机构指定中小学生要使用何种教材。这个权利连同他选定的教科书都在老师手中。所以,美国的教室更像一间阅览室,学生到校放学也无须背负重得夸张的书包,老师只是把书“借”给学生上课使用,下课后,还要把书放回原处。作业就是老师下发的一张张讲义,这也使得学生上课时必须集中精力,提高课堂效率。我还清楚地记得Maralyn 老师在给大家发放培训期间唯一的一本书时,再三叮嘱:不要在上面做记号,实在不行,就用铅笔,书还可以给其他学生看看。是的,美国的教科书一般都印刷精美,纸张厚实,保护好的话,可重复使用于多人。美国的课堂里没有饮水机,也不见学生带瓶装饮料。那么,他们如何解决饮水问题?原来他们有一种设计巧妙的喷水机,按下揿钮,水恰好可喷入口中,既方便又节约。这种喷水机遍布公共场所,省去外出人的麻烦。在有香味的没香味的各种纸巾在中国风靡起来的时候,它在自己的发源地却渐渐地失去了影踪。美国学校的洗手间里备有两种纸:稍好一些的供如厕用,一种粗糙如草纸的供擦手。就是这样的纸,也有人选择不用,仅用烘手机干手。正由于美国人在细节方面的注意,才换来了他们头顶的蓝天,清澈的河流;加利福尼亚才得到了“阳光加州”的美誉。
当然,美国并非天堂,美国的教育也不是完美无缺。他们也存在着校园枪杀暴力,少女妈妈,吸毒,种族歧视等严重问题。这与东西方不同的传统观念和体制有着密切的关系。就让大家取其之长,补己之短,尽快地发展自我,超越对手。
([FS:PAGE]金燕,中学高级教师)

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